Was ist eigentlich… ein Meeple? Erklärung und Beispiele

Meeple for the People

Vor allem im anglophonen Raum hat sich das Wort Meeple in der Brettspielszene eingebürgert und wird mittlerweile von den meisten Spieler*innen verstanden. Auch hierzulande findet es immer mehr Verwendung, auch wenn es durchaus noch vorkommt, dass Einsteiger noch nichts von einem Meeple gehört haben. Woher kommt das Wort, was genau bezeichnet es und lässt sich das in einer Definition zusammenfassen?

Wieso Meeple Mansion Meeple Mansion heißt, könnt ihr hier nachlesen.

Meeple: Woher kommt das Wort?

Der aus Carcassonne bekannte Meeple
Die typische Form eines Meeples, bekannt aus Carcassonne.

Ein Meeple (/ˈmiːpəl/), wohl eine Mischung aus ‘my’ und ‘people’, steht für eine Spielfigur in einem Gesellschaftsspiel. Im deutschsprachigen Raum sind die Begriffe Spielfigur, Spielstein, Männchen, Püppchen oder Pöppel gebräuchlich, wobei Meeple, wie bereits erwähnt, mittlerweile durchaus auch Verwendung findet. Andere englische Begriffe für Spielfiguren sind pawn (‘Bauer’ im Schach, ‘Figur’) und selten auch token (‘Spielstein’).

Im Gegensatz zum englischen Begriff people (‘Leute’, ‘Volk’) wird mit Meeple im Englischen meist nicht eine Gruppe an Personen bezeichnet, sondern nur eine einzelne Spielfigur, der Plural lautet häufig Meeples, aber auch der Zero-Plural (also ohne Flexionsendung), Meeple ist geläufig. Peoples hingegen lässt sich als ‘Völker’ übersetzen. Im Deutschen wiederum tendiere ich dazu, zu sagen, dass Meeple auch den Plural abbildet und sich Meeples eher falsch anhört.

Was ist Eure Meinung dazu? Benutzt Ihr Meeple oder Meeples für den Plural? Verratet uns Eure Meinung in der Abstimmung weiter unten im Artikel und im Artikel.
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Viele bunte Meeples
Viele bunte Meeples

Ursprung

Wahrscheinlich ist, dass das Wort Meeple in 2000 zum ersten Mal verwendet wurde. Genau das Jahr, in dem Carcassonne auf den Markt kam (und bis heute dutzende Erweiterungen erhalten hat, da es sich als Klassiker weiterhin großer Beliebtheit erfreut). Eine gewisse Alison Hansel soll den Begriff als erstes im Spiel verwendet haben, von dort aus soll er sich weiterverbreitet haben und in der Bedeutung immer weiter gefasst worden sein.

Carcassonne (2000)Meeple

Spieler: 2-5
Dauer: 30-45 Min.
Alter: 7+
Level: Einsteiger - Kenner
Carcassonne ist Gewinner des Spiel-des-Jahres-Preises in 2001 und immer noch ein sehr beliebtes Plättchenlegespiel.
Die mittelalterliche Festung La Cité
Die mittelalterliche Festung La Cité in der französischen Stadt Carcassonne, nach der das Spiel benannt wurde.

Waren die ursprünglichen Meeple in den meisten Spielen noch unbedruckt, gibt es mittlerweile auch Varianten, deren Vorder- und Rückseite bemalt sind oder die man sogar mit Plastikelementen erweitern kann (Beispiel Tiny Epic Defenders. Der Online-Shop MeepleSource bietet eine breite Palette an qualitativ hochwertig bedruckten Meeplen an.

Riesige Meeple
© MeepleSource

Form und Funktion

Ein Meeple hatte zumindest anfänglich noch eine ganz bestimmte Form, und zwar die der Spielfiguren, die man aus Carcassonne kennt, also mit zwei Armen und zwei Beinen, der Form eines Seesterns nicht ganz unähnlich. Genau genommen ist ein Meeple eine stilisierte Figur in 2D, hat allerdings auch eine Tiefe von einigen Millimetern, damit sie nicht umfällt. Im Laufe der Zeit wurde die Bedeutung auf praktisch alle Pöppel in Eurogames und Spielen allgemein erweitert – mit Ausnahme von den in Amerigames beliebten Plastikminiaturen und den ganz einfachen Püppchen, wie man sie von Spiel des Jahres kennt:

Pöppel Spiel des Jahres
Pöppel Spiel des Jahres

Definition

So oder so, der Begriff Meeple wird im Laufe der Zeit immer weiter gefasst, sodass auch Roboter, Tier- und Monsterfiguren mittlerweile durchaus mal als Meeples bezeichnet werden.

Meeple mit verschiedenen Formen
Meeple in verschiedenen Formen

Während wir hier keine abschließende Antwort auf die genaue Definitionsfrage geben können, wollen wir trotzdem noch mal auf eine spannende Umfrage auf BoardGameGeek hinweisen, bei der es genau um diese Faktoren geht. Als Diskussionspunkte/Kriterien genannt werden unter anderem:

  • Figuren müssen (nicht) aus Carcassonne stammen.
  • Meeples kann sich auch auf Ressourcen beziehen (oder nicht).
  • Tiere können auch Meeple sein (oder nicht).
  • Roboter können auch Meeple sein (oder nicht).
  • Nur empfindungsfähige Lebewesen können Meeple sein (oder nicht).
  • Meeples müssen aus Holz gefertigt sein (oder nicht)
  • Meeples müssen einfarbig sein (oder nicht).
  • Meeples sind “dicke” 2D-Figuren (oder nicht).
  • Meeples müssen vertikal stehen (oder nicht).
Meeples über Meeples
Meeples über Meeples

Bei der Beantwortung dieser Fragen gibt es durchaus ganz unterschiedliche Meinungen, die Tendenz geht aber dazu, zu sagen, dass die Figuren nicht aus Carcassonne stammen müssen, dass sich der Begriff eher nicht auf unbelebte Dinge bezieht, sondern auf Menschen, Tiere, Roboter und Monster (empfindungsfähige Wesen), und dass sie nicht unbedingt aus Holz oder einfarbig sein müssen (so gibt es Figuren aus Acryl), dafür aber eine prinzipiell zweidimensionale Form haben.

Hier haben wir die Eigenschaften noch einmal in einer Liste für euch aufbereitet:

Merkmale eines Meeples

  • Figur aus Holz, selten Plastik
  • Figuren müssen nicht aus Carcassonne stammen und können unterschiedliche Formen haben.
  • Menschen, Tiere, Roboter, Außerirdische, generell empfindungsfähige Kreaturen
  • Unbelebte Objekte wie Ressourcen werden meist nicht als Meeple angesehen.
  • Häufig einfarbig, manchmal bemalt oder mit Aufklebern
  • "Dicke" 2D-Figuren
  • Ob die Figuren liegen oder stehen, ist den meisten egal.

Instagram-Eindrücke

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Umfrage

Habt ihr schon an unserer Umfrage teilgenommen? Hier könnt ihr abstimmen, was für euch einen Meeple ausmacht:

Kanntest Du das Wort Meeple schon vorher?

Benutzt du das Wort Meeple im Alltag?

Nur Spielfiguren aus Carcassone sind Meeple.

Nur Spielfiguren, die einem Spieler zugeordnet sind, können Meeple sein.

Können Tiere Meeple sein?

Können Roboter Meeple sein?

Können unbelebte Spielfiguren wie Schiffe Meeple sein?

Können Pflanzen Meeple sein?

Müssen Meeple aus Holz gefertig sein?

Müssen Meeple einfarbig sein?

Müssen Meeple zweidimensional sein?

Müssen Meeple vertikal stehen?

Meeple oder Meeples, wie lautet der korrekte Plural?

Was haltet ihr vom Begriff Meeple? Verratet es uns in den Kommentaren.
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